Las contraseñas débiles convierten los dispositivos IoT en vulnerables a los ataques

Los dispositivos inteligentes conectados se consideran instrumentos que pueden hacer nuestras vidas más fáciles. Pero ¿hasta qué punto son realmente seguros? En 2015, los analistas de Kaspersky Lab examinaron las amenazas que se pueden encontrar detrás del internet de las cosas (IoT). Los resultados fueron tan preocupantes que, dos años después, se ha vuelto a realizar el mismo análisis. De 8 dispositivos IoT seleccionados al azar, desde una plancha inteligente a un vehículo espía inteligente, la mitad fueron hackeados gracias a la debilidad de las contraseñas (cargador inteligente, asistente personal doméstico, cafetera y cámara IP).

Los dispositivos IOT tienen conectividad de red y están equipados con tecnología integrada que les permite interactuar entre sí o con el entorno. Debido a la gran cantidad y variedad de dispositivos disponibles, el IoT se ha convertido en un objetivo muy atractivo para los cibercriminales. Esto incluye, entre otros, el récord de ataques DDoS lanzados en 2016 con la ayuda de una red botnet masiva, formada por enrutadores, cámaras IP, impresoras y otros tipos de dispositivos. Al hackear con éxito dispositivos IoT, los ciberdelincuentes pueden chantajear a las personas o espiarlas. Otros vectores puedes todavía ser más peligrosos. Por ejemplo, los dispositivos domésticos pueden utilizarse para realizar actividades ilegales, o un cibercriminal que haya obtenido acceso a un dispositivo IoT podría llegar a chantajear y espiar a su propietario o extorsionarlo. El dispositivo infectado puede incluso llegar a romperse, aunque claramente no es lo peor que puede llegar a suceder.

Teniendo todo esto en mente, los analistas decidieron comprobar si los estudios sobre productos inteligentes IoT y sobre los incidentes que se han ido produciendo, han cambiado el panorama de la seguridad. Para encontrar la respuesta, analizaron de nuevo varios dispositivos inteligentes seleccionados al azar, entre los que se encontraban un cargador inteligente, un coche de juguete controlado desde una aplicación, un asistente personal – nodos que unen en un mismo lugar el intercambio de datos entre múltiples dispositivos inteligentes independientes –, una cafetera inteligente, un aspirador inteligente, una plancha inteligente, una cámara inteligente y un reloj inteligente. Los resultados han sido realmente preocupantes: de los 8 dispositivos examinados sólo 1 llegó a satisfacer las exigencias de seguridad de los analistas.

Además, la mitad de los dispositivos podrían verse comprometidos debido a la falta de vigilancia del proveedor en la configuración de contraseñas. Esto incluía tener una contraseña predeterminada y la imposibilidad de cambiarla, mientras que en algunos casos la contraseña incluso había sido unificada para todos los dispositivos durante su fabricación.

Los analistas de Kaspersky Lab aconsejan a los usuarios tomar las siguientes medidas para protegerse ante la compra de dispositivos inteligentes vulnerables:

  1. Antes de comprar un dispositivo IoT, busca en Internet noticias existentes sobre cualquier vulnerabilidad. El Internet de las cosas es un tema muy candente, y muchos analistas están haciendo un excelente trabajo identificando problemas de seguridad en productos de este tipo: desde cámaras para bebés hasta rifles controlados mediante aplicaciones. Es probable que el dispositivo que vayas a comprar ya haya sido examinado por analistas de seguridad y, a menudo, es posible averiguar si los problemas detectados en el dispositivo han sido parcheados o no.
  2. No es siempre una buena idea comprar los productos que acaban de salir al mercado. Junto con los fallos estándar que se suelen encontrar normalmente en productos nuevos, es bastante posible que los dispositivos lanzados recientemente contengan problemas de seguridad que aún no han sido descubiertos.
  3. Al escoger dónde queremos que nuestra vida sea un poco más inteligente, debemos considerar los riesgos de seguridad existentes. Si nuestra casa es donde almacenamos muchos artículos de valor material, probablemente sería una buena idea instalar un sistema de alarma profesional que pueda reemplazar o complementar el sistema de alarma para el hogar ya controlado por una aplicación, o configurar el sistema existente de forma que cualquier vulnerabilidad potencial no afecte su funcionamiento.

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