Ser ético en la empresa es difícil

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Vuelvo al tema de la ética en la dirección de empresas. Nadie ha dicho que dirigir sea fácil, y menos aún que lo sea dirigir con ética. Pero esto último es muy importante: es la diferencia que hay entre un buen directivo, en el sentido completo de la expresión, y un directivo que solo sabe cumplir con la perfección técnica, que sabe hacer cosas bien, pero que no sabe hacer lo que hay que hacer en cada caso, con visión de futuro y sentido amplio de su responsabilidad.

Ser ético en la empresa es difícil, por la naturaleza de las tareas de dirigir en la organización. Porque las decisiones son complejas; no hay tiempo para la reflexión, falta información necesaria… La competencia es intensa, a ratos salvaje. Sufrimos la tiranía de los resultados:eres lo que obtienes. Hay incentivos perversos, que llevan a hacer lo que no se debe hacer porque a uno le pagan para hacer lo que no debe hacer. Hay mucha inercia, el “siempre se han hecho las cosas así”. Está la trampa del éxito. Hay errores, inevitables, y la tendencia humana a negarlos o a ocultarlos, con lo que es muy difícil cambiar.

La sensibilidad moral es reducida. Los problemas éticos no son aparentes, porque se enmascaran muchas veces debajo de consideraciones técnicas, que son las que dominan. Hay mucha disonancia cognitiva: resistencia a aceptar la evidencia contraria a lo que nos parece. Mucha tendencia a racionalizar las conductas: lo que es inmoral se presenta como algo aceptable, como una práctica normal, “todo el mundo lo hace”… Hay también mucha cultura burocrática: “aquí las cosas se hacen así”, “el que se mueve no sale en la foto”.

La ética se considera ajena a las decisiones de la empresa. Las decisiones las toman expertos, que miran solo su campo, reducido, y pierden de vista las implicaciones de sus decisiones sobre otros: comercial decide lo que hay que hacer para vender, si considerar si esto perjudica a fábrica, deteriora el medio ambiente o crea injusticias comparativas con otros departamentos. O sea, el enfoque parcial, limitado de los problemas es una invitación a no actuar éticamente. El individualismo domina, también en la empresa: cada uno tiene su proyecto, sobre todo a nivel directivo. Los valores son asunto privado. El que es ético me molesta, porque no deja hacer las cosas como a mí me interesan. La empresa acaba siendo un sujeto amoral: la ética no debe entrar aquí; en todo caso, algo de maquillaje, pero nada más.

La manera como la ética aflora en la empresa tampoco facilita hacer bien las cosas. Exigimos que la ética sea rentable, porque, si no lo es, el consejo de administración no la aceptará. Reducimos la ética a un conjunto de restricciones externas, lo que impone la sociedad o los medios de comunicación. Esto reduce la ética a un código de conducta, que hay que cumplir aunque no sea rentable -mejor, pues, que no le hagamos demasiado caso. O la ética es hacer algo extra:poner un spa a los empleados, invitarles a hacer voluntariado los fines de semana, o hacer obras filantrópicas con los beneficios.

Sí, ser ético en la empresa es difícil. Pero es necesario. Saber cómo está la carretera por la que hemos de transitar nos ayudará a evitar los agujeros y las barreras, y nos permitirá avanzar con éxito.

Antonio Argandoña

4 comments

  • Fernando Arruga

    Aunque coincido con el cuerpo general del artículo, creo que es importante recalcar que es más importante la ética individual que la de la empresa.
    Los códigos éticos tienen que ser aplicados y seguidos por empleados de muy distintas responsabilidades, muchas veces atrapados en decisiones de rentabilidad vs ética (ni siquiera cito los casos de éxito personal frente a ética … o similares situaciones); si en ellos no reside un mínimo de fondo ético, su capacidad de resolver la controversia estará muy limitada.
    Un saludo.

    • Editor

      En mi opinión, siempre que se habla de ética se habla de personas, la ética en la empresa no es más que un punto de aplicación personal adaptado a un entorno,
      Muchas gracias por su comentario.
      Saludos

  • Ana

    Y cada vez más, por desgracia. Abundan los piratas, corsarios, oportunistas y francotiradores. Cada vez resulta más complicado mantenerse íntegro y lo peor, uno tiene la sensación a veces de que la honestidad, la palabra dada, la responsabilidad, no son valores a considerar. Citar a Sting quizás no suene muy intelectual, pero lo decía muy bien en su “English Man in NY”: “Modesty, property, can lead to notoriety. You can end up as the only one.”

    • Editor

      Tienes razón Ana, pero creo que poco a poco la ética se va haciendo camino. Una empresa/persona con valores éticos tiene prestigio y esto es algo que todo el mundo desea. No se puede comprar y no hay puertas traseras para acceder a este título. Mientras que esto siga siendo así, estaremos a salvo de los “piratas”.

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